Más de 5.100 niños fallecen en América Latina cada año en accidentes de tráfico, según Fundación Mapfre



Más de 5.100 menores de 14 años fallecen anualmente en América Latina en accidentes de tráfico, según se recoge en el estudio ‘Asientos de seguridad para niños. Situación en Iberoamérica y el Caribe’ realizado por el Instituto de Seguridad Vial de Fundación Mapfre.

El informe, que incluye datos de 18 países de esta región de los últimos cinco años y que ha sido actualizado en 2013, destaca la necesidad de consensuar una legislación común sobre sillas de seguridad para el automóvil. Además. es necesario desarrollar campañas permanentes sobre el uso correcto de los dispositivos de retención infantil en el automóvil.

La última edición del informe fue hecha pública la semana pasada en Miami (Estados Unidos) en la reunión de la Red de Transporte de Diálogo Regional de Políticas del Banco Iberoamericano de Desarrollo. En ella se destaca que la cifra de fallecidos se ha reducido a 5.100 desde los 6.500 anuales contabilizados en la primera edición del estudio de 2012. La reducción de esta cifra se debe, entre otros factores, a las mejoras en la seguridad vial realizadas en América Latina los últimos años.

En el documento también se incluyen datos de siniestralidad y mortalidad de España, Portugal, Suecia, Turquía, Malta y de los Estados de Massachusetts y Florida (EEUU).

La tasa media de mortalidad infantil anual en accidentes de tráfico en los países de América Latina es de 34 fallecidos por millón de habitantes, una cifra muy superior a los países de Europa analizados, donde la media es de 7 niños fallecidos por cada millón de habitantes. Si los países latinoamericanos tuvieran la misma tasa que estos países europeos, todos los años se salvarían en América Latina más de 4.000 menores.

El Salvador, Ecuador y Venezuela, son los países que tienen que realizar un mayor esfuerzo para mejorar la seguridad infantil, con 95, 64 y 48 menores fallecidos al año por cada millón de habitantes, respectivamente. En éstos, la normativa es menos rigurosa y los conductores están menos concienciados y sensibilizados con estas medidas preventivas que el resto de países de la región. A pesar de ello, este dato ha mejorado en casi la totalidad de estas naciones con respecto a años precedentes, ya que, entre otros aspectos, ha mejorado su seguridad vial.

México y Brasil (con 33 menores fallecidos al año por cada millón de habitantes) acumulan alrededor del 50% de todos los niños fallecidos en los países latinoamericanos analizados, motivo por el que es recomendable que pongan en marcha lo antes posible medidas preventivas, señala Fundación Mapfre en un comunicado.

Los países de América Latina con menor número de víctimas infantiles por cada millón de habitantes son Puerto Rico (16), Guatemala (20), Panamá (20), Nicaragua (23) y Colombia (25).

En los Estados de Florida y Massachusetts el número de menores de 14 años fallecidos al año en accidentes de tráfico por cada millón de habitantes se sitúa en 26 y 5, respectivamente.

Mejoras en la seguridad vial

Con el objetivo de descubrir la situación de la seguridad vial infantil en América Latina, compararla entre países e identificar áreas de mejora en el estudio se incluyen fichas país por país, con datos poblacionales, de mortalidad en accidentes y de siniestralidad infantil.

Para mejorar la seguridad vial de los más pequeños es fundamental que viajen en sillas y alzadores en función de su peso y la altura y siempre con el cinturón de seguridad abrochado.

El uso de estos sistemas reduce entre un 50% y un 90% las lesiones graves y mortales en los menores. La institución recuerda que “es clave que los países latinoamericanos desarrollen una normativa técnica sobre el uso de sistemas de retención infantil para que las sillas estén homologadas y sean seguras para los niños, así como evitar la coexistencia de legislaciones diferentes en el mismo país”.

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